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Punishment Park

Punishment Park

Film de Peter Watkins, 1970. Tourné à la manière d’un documentaire, Punishment Park, est une fiction qui porte l’écho de la politique répressive menée sur le territoire des États Unis par Richard Nixon à l’époque de la Guerre du Vietnam. Dans un vaste camp du gouvernement américain, des militants et des activistes sont jugés sommairement par un jury réactionnaire prétendument « populaire » qui leur donne le choix entre une longue peine de prison ou une mise à l'épreuve sordide : ils seront libérés s'ils atteignent, en moins de trois jours, sans eau ni nourriture, et sans être rattrapés par les policiers qui les poursuivent, un drapeau américain situé en plein désert. Conformément à une méthode déjà employée par Peter Walkin, Punishment Park est joué par des acteurs amateurs ou de jeunes comédiens professionnels qui donnent dans le film leur opinion véritable, notamment pour ce qui concerne les membres du jury populaire chargés de juger les « gauchistes ». Malgré sa forme fictionnelle assumée, Punishment Park révèle de manière réaliste la violence du discours idéologique et des actes qu’il génère. Le film dessine le spectre de la dictature sécuritaire, autoritaire et policière, soutenu par le fascisme ordinaire des « bons citoyens », qui doit garantir la continuité du capitalisme et de ses guerres impérialistes ou économiques. Il indique également la possibilité – peut-être utopique – d’une résistance par l’image et le témoignage. A sa sortie, le film déclenche de si violentes critiques qu’il doit être retiré de l’affiche après 4 jours de projection à New York.
Ce film est l’occasion de porter un regard sur la filmographie de Peter Walkins, réalisateur britannique engagé, connu pour ses opinions pacifistes, sa critique des médias de masse et sa conception d’un cinéma émancipé des techniques de réalisations standardisées – que Walkins appelle la « monoforme » – qui transforment la plupart des films et des reportages en des instruments de propagande invasive. Il a notamment réalisé en 2000 La Commune, un film de 7 heures sur la Commune de Paris. A voir aussi La Bombe de Peter Walkins sur Esprit68.


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